Apatito

Características principales

Fórmula química: Ca5(PO4)3(Cl/F/OH)

Sistema hexagonal.

El nombre apatito (o apatita) se le da a un grupo de minerales.

Es una de las fuentes principales de fósforo y fosfato.

Existen tres especies distintas, en función de su composición química: fluorapatito, clorapatito e hidroxiapatito. Este último es el menos común de todos.

Frecuentemente aparecen en forma de prismas hexagonales que se han formado a partir de fluidos de origen hidrotermal en venas y pegmatitas.

Propiedades físicas
Brillo: vítreo, sub-vítreo, resinoso, mateDureza: 5Exfoliación: Raya: blanca
Color: incoloro, blanco, gris, verde, marrón, rosa, amarillo, violeta, azulado….Densidad: 3,1 – 3,25 g/cm3Fractura: irregular, concoideaOtros:

Descripción: Cristal parcialmente gema de fluorapatito

Tamaño del ejemplar: 28 mm (altura del cristal)

Localidad: Mina Virgen del Carmen, La Celia, Jumilla (Murcia)

Colección y fotografía: Miguel Calvo (ex-colección J. Folch).

Descripción: nódulo bandeado de fluorapatito

Tamaño del ejemplar: 6,5 cm

Localidad: Mina de Logrosán, Logrosán (Cáceres)

Colección y fotografía: Miguel Calvo

Descripción: fluorapatito con calcita

Tamaño del ejemplar: 6 cm

Localidad: Mina Virgen del Carmen, La Celia, Jumilla (Murcia)

Colección y fotografía: Miguel Calvo

Descripción: agregado de cristales prismáticos de fluorapatito, de color azul verdoso claro y con una banda de color más intenso en la zona central del prisma. En la matriz hay una mezcla de carbonatos de color blanco y microcristales de pirita.

Tamaño del ejemplar: 5,3 × 3,7 × 2,8 cm

Localidad: Minas da Panasqueira, nivel 2, Aldeia de São Francisco de Assis, Covilhã, Castelo Branco, Cova da Beira, Centro (Portugal)

Créditos: fabreminerals.com

Descripción: agregado de cristales tabulares de fluorapatito, de color verde claro, en matriz de moscovita, junto con cristales de arsenopirita y un cristal de cuarzo biterminado.

Tamaño del ejemplar: 5,6 × 3,3 × 2,7 cm

Localidad: Minas da Panasqueira, nivel 1, Aldeia de São Francisco de Assis, Covilhã, Castelo Branco, Cova da Beira, Centro (Portugal)

Créditos: fabreminerals.com

Descripción: grupo de cristales translúcidos de fluorapatito de color azul intenso, algunos de ellos biterminados, parcialmente recubiertos por siderita, moscovita y pequeños cristales cúbicos de pirita.

Tamaño del ejemplar: 6 × 4,1 × 2,6 cm

Localidad: Minas da Panasqueira, Aldeia de São Francisco de Assis, Covilhã, Castelo Branco, Cova da Beira, Centro (Portugal)

Créditos: fabreminerals.com

Descripción: cristal de fluorapatito con las caras del prisma y las terminales bien definidas

Tamaño del ejemplar: 5,2 × 4,3 × 3,9 cm

Localidad: Pegmatita Crystal Lode, Distrito Fulford, Condado Eagle, Colorado (Estados Unidos)

Créditos: fabreminerals.com

Descripción: dos cristales de fluorapatito, uno de ellos biterminado, en matriz de feldespato, probablemente microclina

Tamaño del ejemplar: 6 × 5,5 × 3,9 cm

Localidad: Zona Imilchil, Anti-Atlas, Provincia Er Rachidia, Región Drâa-Tafilalet  (Marruecos)

Créditos: fabreminerals.com

Descripción: cristales bipiramidales hexagonales de hidroxiapatito en una matriz de ortosa

Tamaño del ejemplar: 3,5 × 2,4 × 2,8 cm

Localidad: Mina Sapo, Ferruginha, Conselheiro Pena, Vale do Rio Doce, Minas Gerais (Brasil)

Créditos: fabreminerals.com

¿Cómo distinguirlo de….?
  • Se puede confundir con el berilo, pero este último suele aparecer en forma de cristales más grandes y menos transparentes, rara vez tiene estrías en los prismas, además, el berilo es mucho más duro que el apatito
  • En el caso de la turmalina, esta última no suele formar cristales tan bien definidos como el apatito y también es más dura que el apatito
  • Para distinguirlo de la milarita hacen falta análisis químicos, aunque la milarita es muy poco frecuente y suele ser de menor tamaño
  • Cuando el apatito aparece en forma masiva se puede confundir con diferentes minerales, un criterio puede ser que no se disuelve en ácidos y el entorno geológico