Casiterita

Características principales

Fórmula química: SnO2

Sistema tetragonal.

La casiterita es la principal mena de estaño.

Aparece en venas de origen hidrotermal y pegmatitas asociadas a intrusiones de granito.

Es un mineral muy resistente y puede concentrarse en forma de depósitos de tipo placer.

Los cristales maclados (que reciben el nombre de picos del estaño) son muy frecuentes y características de este mineral.

Propiedades físicas
Brillo: adamantino, sub-metálicoDureza: 6-7Exfoliación: {100} imperfectaRaya: blanco pardo, blanco, gris
Color: negro, marrón oscuroDensidad: 6,98 – 7,01g/cm3Fractura: irregularOtros:

Descripción: maclas características de casiterita que reciben el nombre de pico del estaño

Tamaño del ejemplar: 3,5 cm

Localidad: mina de Penouta, Viana do Bolo (Orense)

Colección y fotografía: Miguel Calvo.

Descripción: maclas caractesrísticas de casiterita que reciben el nombre de pico del estaño

Tamaño del ejemplar: 7 cm

Localidad: mina de Penouta, Viana do Bolo (Orense)

Colección y fotografía: Miguel Calvo.

Descripción: cristales de casiterita con cuarzo, en un filón

Tamaño del ejemplar: 8 cm

Localidad: Calabor (Zamora)

Colección y fotografía: Miguel Calvo.

Descripción: maclas caractesrísticas de casiterita que reciben el nombre de pico del estaño

Tamaño del ejemplar: 2 cm

Localidad: mina Mari Tere, Lumbrales (Salamanca)

Colección y fotografía: Miguel Calvo.

Descripción: canto rodado de casiterita

Tamaño del ejemplar: 2,5 cm

Localidad: río Rubiós, Navasfrías (Salamanca)

Colección y fotografía: Miguel Calvo.

Descripción: cristal de casiterita

Tamaño del ejemplar: 7,5 cm

Localidad: mina Feli, La Fregeneda (Salamanca)

Colección y fotografía: Miguel Calvo.

¿Cómo distinguirlo de….?
  • es un mineral con una densidad muy elevada
  • cuando aparece en forma de cristales, casi siempre está maclado y el pico del estaño es muy característico
  • se puede confundir con la wolframita, aunque la casiterita en ocasiones es un poco más marrón (marrón oscuro casi negro) y no tiene exfoliación
  • se puede confundir con la scheelita, aunque esta última es más clara y no tiene picos del estaño